'Whisky, wandern und wild in Schottland leben'

Daniel Fahey kümmert sich um die Fässer des Galloway Forest Park mit wenig mehr als einer Flasche Whiskey.

Als der Nachmittag in einen frühen Earl Grey-Abend übergeht, bläst der Himmel in Bernstein und ein feuchtes Moor-Aroma erfüllt die Tieflandluft. Für die letzte Meile oder so haben wir einfach die Lieder der Vögel geteilt. Die drei von uns wissen, dass wir White Laggan erreichen müssen, bevor die Sonne sich langweilt oder wir uns einer kalten, zusammengekauerten Nacht im Freien mit Whiskey allein für Wärme stellen.

Im Voraus ist mein Begleiter Jon der Erste, der einen Blick auf Loch Dee erhascht. Das bedeutet, dass unsere Unterkunft für die Nacht, eine abgelegene Berghütte, nicht weit hinter der Südküste liegen sollte. Die Bunker sind frei zugänglich und befinden sich in abgelegenen Teilen des Landes mit rund 100 in ganz Schottland, Wales und England.

Peter, der mit uns unterwegs ist, ist immer noch weit entfernt. Sein verknotetes Knie macht die Hügel noch härter und er zuckt zusammen. Er spannte es früher an den spuckenden Ufern von Clatteringshaws Loch, als wir ziemlich viel Mühe hatten, von Bruce's Stone nach Ailsa Cottage zu kommen.

Die Route schien auf der Karte einfach zu sein. Es tut es immer noch; finde den künstlichen Weg, der zu einem Felsen führt, wo Robert der Bruce Er soll sich nach der Schlacht müde ausgeruht haben, sich um Clatteringshaws 'Kiefer krümmen und sich in das einsame, wellenweiße Häuschen über Moss Raploch begeben.

Den Stein zu erreichen war einfach gewesen, also folgten wir locker dem verfilzten Gras dahinter. Die früheren Spuren von Spaziergängern kamen und gingen; Einige Schritte wurden zurückverfolgt, andere wurden von der Natur zurückerobert. Alles war von Corsland Burn verschwunden, wo das Wasser achtlos in den Wald überlief.

Dieses sinkende Gefühl

In dem zerklürtem Himmel über ihnen hoben die großen Galloway-Bögen Solway Firth-Möwen wie stranglose Drachen auf. Unsere Fortschritte waren schneller als ihre, obwohl wir immer weiter in gestrickte Torfbrocken stolperten und stolperten. Das Moor war unruhig unter den Füßen und der seltsame Schritt, vielleicht ein cremefarbener Fleck unter dem rechten Stiefel, zwang uns dazu, weiterzuschlüpfen, unfähig aufzuhören, bis wir stürzten.

Jon war der erste gewesen, der gegangen war. Sein schwer gepackter Rucksack schob seine Stirn in den Schlamm. Ich ging als nächstes hinüber, verlor mein Bein bis zum Oberschenkel und musste es wie ein Viehzüchter während der Kalbsaison zurückholen. Wir versuchten, durch den Wald umzuleiten, verbeugten uns aber unter uralten, moosbewachsenen Ästen, die sich wie Finger in stagnierende Becken klammerten. Erneut nach Ailsa Cottage suchend, packte Peters Knie.

Wir kamen nach Schottland, um ein Wochenende mit wildem Leben zu verbringen, inklusive Schwimmen im See und Whiskey. Wir hatten in der verschlafenen und durchnässten Stadt von Newton Stewart angefangen, die in ihrer Aprilkühle weich war. Ich nahm Würstchen vom örtlichen Metzger und schüttete etwas Whiskey in meinen Rucksack und ging zum Galloway Forest Park, dem Wäschekorb von Mutter Natur.

Seine weiten Hügel häufen sich wie ungewaschene Pullover und verfärbte Strickjacken. Die 300 Quadratmeilen von Kardamom Creme Spalten sind zerknittert und ungepflegt; Sie sacken nass und ungetragen. Es gibt Manschetten importierter Evergreens und Felsen, die wie verlorene Knöpfe streuen. Seine nicht gebügelten Lochs knittern im Wind und die Bäche durchziehen die Landschaft.

Auf der Suche nach einem Platz zum Schwimmen, finden wir Black Loch ein wenig vorbei an der Stelle, wo unsere Ohren aus dem Höhenunterschied knallten. Bewegungslos und bergfrisch ist es ideal für eine Verschnaufpause und ein Bad. Auf der einen Seite steht ein Hexenhut aus kleinen Lehmziegeln, neben dem anderen ein sanfter Wasserfall, der wenig Interesse daran hat, ihn zu übertreiben.

Ich ziehe einen Neoprenanzug auf dem Rasen an, atme tief durch und baumele meine Füße ins Wasser. Ich sehe zu, wie sie bleich und schrumpfen. Der Wind weht um mich herum, meine Schultern sinken und mein Adrenalin pumpt. Meine Augen weiteten sich in Ekstase, mein Körper bereitet sich auf das Überleben vor und mein Maul knistert unbedruckbar. Dann, als ich anfange zu schwimmen, setzt sich der Geist in Bewegung und ich höre das klare Land. Der Wind hustet in den Bäumen, das Rascheln von würgenden Schilfrohren, die lappigen Lämmer singen im ersten Frühling.

In der Abenddämmerung würde die Frische des Wassers Peter wohl ein wenig das Knie klappen, aber die Wolken schließen sich wie Vorhänge und Loch Dee kämpft heftig. Wir folgen dem Southern Upland Way, der nach Süden führt, vorbei an Bäumen, die von Feinden, die größer sind als sie, entwurzelt sind, und einsamen Zitronen-Narzissen, die nach Liebe suchen.

Einstreu in einer Hütte

Der weiße Laggan erscheint schließlich wie ein schroffer Hirte, der sein einziges bekanntes Paradies überblickt. Es ist ein kleines, von Mauern umgebenes Gebäude mit einer schottischen Flagge auf der Seite und einem kleinen Schornstein als Hut. Unsere Erleichterung, es zu erkennen, ist schwindlig. Wir lachen und gratulieren einander, jede Erschöpfung verdunstet.

Im Inneren ist die Hütte einfach, hat aber alles, was wir brauchen: ein Holzofen, der den Stein mit Ruß beschattet, und eine behelfsmäßige Wäscheleine, die über dem Kaminsims hängt. Es gibt Teebeutel und Anzündhilfen sowie getrocknete Farnkraut und Streichhölzer. Holzkisten ragen aus dem Boden, als Betten und Töpfe und Pfannen in seiner kargen Küche hängen.

Jon fängt ein Feuer an, als die Sonne auf den Mond fliegt; Es tritt und spuckt auf die Würstchen, die auf dem Herd bräunen. Wir bestaunen den klarsten Himmel Großbritanniens, die Dunkelheit, die über Galloway glitzert, bevor die Wolken einziehen. Es gibt eine Stimmung der Erleichterung, als wir einen wohlverdienten Whiskey entkorken und unsere feuchten Socken auf die Wäscheleine legen, um uns zu wärmen. Endlich wird die Unterhaltung wieder aufgenommen.

"Ein Toast", fange ich an, "nach Schottland."

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Muss es wissen

Wo zu bleiben
Newton Stewart ist nur wenige Minuten vom Eingang zum Galloway Forest Park und dem gastfreundlichen und gemütlichen Creebridge House Hotel der Stadt (Tel .: (01671) 402121; www.creebridge.co.uk), was das Sprichwort antreibt: je kälter das Klima, desto wärmer das Willkommen . Dieses traditionelle Landhotel mit offenen Kaminen, dicken Tartan-Teppichen und herzhaften, schottischen Speisen bietet 18 Schlafzimmer mit eigenem Bad, niedrigen Deckenbalken und gemütlichen Schlafräumen, ideal nach einem langen Tag im Flachland. Preise ab £ 70 für ein Doppelzimmer.

In einer Hütte bleiben
Die Mountain Bothies Association (www.mountainbothies.org.uk) unterhält rund 100 Schutzhütten in England, Schottland und Wales und kann eine Karte ihrer Standorte bereitstellen.

Denken Sie daran, sich gut auf Ihren Besuch vorzubereiten. Viele Schutzhütten können nur ein Dach über dem Kopf sein, also recherchieren Sie vor dem Aufbruch, da Sie Brennholz, Nahrung und Wasser mitnehmen müssen. Eine gute Karte der Gegend und zusätzliche Bergausrüstung sind oft unerlässlich.

Immer folgen Der Bothy Code während deines Aufenthaltes.



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