'Warum schließen die Coffeeshops in Amsterdam?'

Einer der beliebtesten Coffeeshops in Amsterdam hat gestern den Handel eingestellt, da die Razzien im Rotlichtviertel weitergehen. Gavin Haines berichtet.

Neben einer dicken Rauchwolke hängt Baba heute in der Luft. Diese Institution, eine der beliebtesten Coffeeshops der Stadt, wird heute Nacht zum letzten Mal ihre Pforten schließen: ihre neblige Geschichte wird wie ein Splitter in der Nacht ausgelöscht.

Die meisten Wetter haben keine Ahnung, dass sie in einem Coffeeshop rauchen, der Stunden zu leben hat. Die Gruppe schottischer Burschen, die eine Bong saugt, ist glücklicherweise nicht bewusst, dass sie Teil von Babas letzter Tat sind; Das peinliche junge Paar, das an der zeitgetragenen Holztheke steht, ist ebenso unbewusst wie sie den Unterschied zwischen Amnesia und Silver Haze in Frage stellt.

Es gibt keine Plakate, die Babas Schließung ankündigen, keine Banner, die dafür plädieren, dass sie verschont werden; nur eine kurze, digitale Nachricht, die wie Nachrichten über den Boden eines Fernsehbildschirms rollt.

Im Gegensatz zu den britischen Pubs, die schließen, wenn sie sich bemühen, ihre Kunden zu gewinnen, scheinen Amsterdams Coffeeshops, vor allem dieser, einen regelrechten Handel zu treiben. Also was gibt es?

"Sie wollen diese Straße in eine schicke Straße verwandeln", erklärt eine Angestellte von Baba, die anonym bleiben möchte. "Und wir sind nicht schick genug für sie."

Sie spricht von der Warmoesstraat, einer der ältesten Straßen Amsterdams, die sich durch das berüchtigte Rotlichtviertel der Stadt schlängelt. Gefüttert mit Sexshops, heissen Bars und Coffeeshops ist es ein Ort, an dem man sich legal in Psychedelika vergnügen kann oder sich die neueste Linie in pneumatischen Dildos anschaut. Hookers in verschiedenen Formen und Größen spielen ihr Handwerk gleich um die Ecke.

Aber wie lange noch? Amsterdam ist bekannt für seine liberalen Werte und Laster, aber die Behörden in der Stadt setzen ihre Bemühungen fort, das Rotlichtviertel im Rahmen eines Zehnjahresplans namens Projekt 1012 zu "säubern". Die Initiative begann im Jahr 2007 und zielt darauf ab schließen Sie bis zum Jahr 2017 200 der Bordfenster des Distrikts und 26 seiner 76 Coffeeshops.

"Viele der Coffeeshops entlang dieser Straße sind geschlossen", erklärt die anonyme Baba-Mitarbeiterin, ihre Augen voller Unkraut. "Stones, der gegenüber ist, schließt ebenfalls bald, was bedeutet, dass es in dieser Straße keine Coffeeshops mehr geben wird."

Neue Unternehmen sind bereit, in diese alten Räumlichkeiten zu springen. Floristen, Delis und Haushaltswarenläden haben kürzlich in der Nachbarschaft geöffnet, also ist es draußen mit den Dildos und in den Geschirrtüchern.

Baba plant, an einem neuen Ort zu eröffnen, aber seine Verbindung mit Warmoesstraat ist fast sicher zu einem Ende gekommen. Vielleicht wird das Gebäude ein Restaurant oder eine Weinbar werden: etwas, um eine "bessere Klasse" von Touristen anzuziehen.

"Es ist traurig", sagt das Mädchen in Baba hoffnungslos. "Es ist eine Schande für die Leute, es ist eine Schande für die Touristen und es ist eine Schande für uns, denn jetzt haben wir keine Arbeit mehr."



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