'Warum Wales liebt Moor Schnorcheln'

Als Teil einer 30 Jahre alten Tradition geht Jack Palfrey in einem Moor schnorcheln.

"Hallo. Ich bin Sue, zwei Minuten siebenundzwanzig. Das ist mein Ehemann Paul. "

"Drei-fünf-fünf", sagt Paul mit einem aufrichtigen Lächeln und einem festen Händedruck.

"Und das ist Cathy", sagt Sue und deutet auf die Frau, die eine pinke Melone trägt.

"Sie ist drei Uhr zehn.", Fügt Sue mit erhobener Augenbraue hinzu. "Ich weiß: Du würdest es in ihrem Alter nicht glauben."

Die Bog Snorkeling Championships in Llanwrtyd Wells, Wales sind so in das Bewusstsein der Stadt eingetaucht, dass das Rezitieren Ihrer besten Zeit im Moor während einer Einführung als soziale Etikette gilt.

Es ist komisches Verhalten, aber ich merke es kaum. Stattdessen bin ich gebannt auf den schimmernden Streifen verdünnten Schlamms, der sich vor mir ausbreitet: 1,5 m tief und 133 m lang. Die sanfte Morgenbrise, die den Duft von tropfender Erde und Reue trägt, durchschneidet meinen Neoprenanzug und meine Würde gleichermaßen.

Inzwischen habe ich so viele Fragen, dass ich mich bemühe, sie zu bestellen, obwohl sich vielleicht die drängendsten um meine schlechten Lebensentscheidungen drehen. Die Flüsternheit des römischen Flüsterns in meinem linken Ohr hilft nicht, aber auf einer gewissen Ebene schätze ich seine Anwesenheit.

"Jeder schluckt einiges", sagt er autoritär, seine Kostümtracht sieht gut aus. "Aber die Besten schlucken nur ein bisschen".

Jenseits der Tautropfen am linken Ufer des Grabens tanze ich das kleine Gesindel von Städtern, die gekommen sind, um das Ereignis mitzuerleben, wie mittelalterliche Bauern, die zu einer Hinrichtung strömen. Manche hatten sogar Transparente gemacht.

Sue nimmt ihre Stoppuhr aus ihrer Tasche und tippt mir sanft auf die Schulter.

"Die Uhr beginnt, sobald du ins Wasser gehst", sagt sie und deutet auf ihre Worte. "Achte darauf, dass dein Kopf unter dem Schnorchel bleibt und durch den Schnorchel atmet."

"Ist Weinen erlaubt?", Frage ich nervös.

"Ja, aber du musst aufhören zu schwimmen, wenn dein Kopf aus dem Wasser ist", erwidert sie.

"In dir bekommst du dann."

Also, wie ein Lamm, das höflich in den Schlachthof gedrängt wird, bekomme ich. Meine mit der Flosse bekleideten Füße verschwinden in den sumpfigen Gewässern und schießen Pilzwolken aus.

Ich liege auf einem Plüschsofa in der Nähe eines knisternden Feuers in den Neuadd Arms. Ein zottiger schwarzer Border Collie windet sich spielerisch zwischen meinen Beinen, während ein Pint Ale einen nassen Ring auf dem Holztisch vor mir erzeugt.

Ihm gegenüber sitzt Gordon Green. Ich trinke meinen Drink geduldig, während ich darauf warte, dass er mit der Bardame flirtet, die ihr Haar suggestiv streichelt.

Obwohl er jetzt 80 Jahre alt ist, strahlt Gordon eine Aura des Unheils aus, die unglaublich liebenswert ist. Er scheint zufrieden zu sein, als er sich auf seinem Stuhl zurücklehnt und sein weißes Haar über sein alkoholrotes Gesicht fällt.

Die junge Bardame ist nicht der erste Besucher, der unsere Unterhaltung heute Abend unterbrochen hat: Männer, Frauen und Kinder haben sich alle an Gordon gewandt, anscheinend nur um Hallo zu sagen oder ihm ein kostenloses Bier zu geben.

Es gibt einen Grund für Gordons unglaubliche Popularität: Er ist der geheiligte Erfinder von Bog Snorkelling und der Mastermind hinter den World Alternative Games, der ihn zum König in Llanwrtyd Wells macht.

Schließlich zerstreuen sich die Massen und Gordon wendet sich an mich. Als sich seine runzligen Augen auf meinen richten, bemerke ich die ungestüme Erregung, die dort herrscht.

"Also, was habe ich gesagt? Oh ja, wie kamen wir auf die Idee zum Moorschnorcheln? "

Das Konzept, zwei Längen eines flachen Trogs mit Schlammwasser konkurrierend zu schwimmen, wurde als eine Möglichkeit geboren, Geld für ein örtliches Gemeindezentrum zu sammeln, das dringend einer Reparatur bedarf.

"Und weil es so erfolgreich war, haben wir einfach weitergemacht", sagt er mit einem schiefen Lächeln.

Die Stadt, deren andere angesehene Auszeichnungen eine längst verstorbene mittelalterliche Kurindustrie und einen strittigen Anspruch, die kleinste Stadt Großbritanniens zu sein, sind, wurden schnell berühmt für ihre verrückten Sportwettbewerbe.

"Und so wurden die halbjährlichen World Alternative Games geboren", fügt Gordon hinzu.

Andere faszinierende Ereignisse in den Spielen, deren vollständige Liste Gordon mit ihm auf einer langen Papierrolle beibehält, sind der Man Vs Horse Marathon (ein 34km Rennen zwischen Langstreckenathleten und Jockeys zu Pferd), das Real Ale Ramble (Teiltrek, Teil Bierfest) und natürlich das Wochenend-Highlight, die World Bog Snorkelling Championships.

Gordon erklärt, wie Konkurrenten aus der ganzen Welt im berühmten Moor schnorcheln und erzählt von einer ehemaligen Clubschwimmerin, Kirsty Johnson, die 2014 einen neuen Weltrekord von einer Minute 22 Sekunden aufgestellt hat.

"Sie war halb Mädchen, halb Delfin", sagt er mit echter Ehrfurcht.

Als Gordon innehalt, um die epische Leistung nachzuerzählen, nutze ich die Gelegenheit, seine Gedanken über meine eigenen Chancen im Sumpf zu hinterfragen.

Er sieht mich auf und ab und ruft dann zur Bar.

"Zwei weitere bitte hier."

Als sich mein Kopf für einen Moment aus dem schwärenden Wasser erhebt, sehe ich den weißen Pfahl, der die Hälfte des Kurses signalisiert. Es ist nur wenige Meter entfernt, aber ich werde es wahrscheinlich nie erreichen: Der Schnorchel erstickt meine Sauerstoffaufnahme, was dazu führt, dass meine Beine wild hinter mir wild brennen und unbarmherzig brennen. Es gibt auch eine ähnliche Empfindung in der Magengrube, die entweder durch wiederholte Aufnahme von Moorwasser oder pure Verlegenheit verursacht wird.

Ich ziehe es in Betracht, aufzuhören, hinauszugehen und mich leise von dem ganzen Farcevent zurückzuziehen, als plötzlich mein Arm mit etwas Solidem kollidiert: es ist der Holzpfahl, der halbe Punkt.

Als ich mich auf den Rückweg drehen will, stürze ich widerwillig mit den Füßen tief in den umhüllenden Moor darunter, höre ich die Anrufe von der Menge. Statt des angenommenen Lachens sind die Schreie von Enthusiasmus und Unterstützung.

Mit erneuter Entschlossenheit stürze ich meinen Kopf in den Sumpf und ignoriere den erbärmlichen Gestank und den stetigen Schlammstrom, der in meinen Schnorchel rieselt.

Es ist ein langes Schwimmen zurück zum Start, aber die Menge spornt mich an. Während meine Hand triumphierend gegen das Holz schlägt, stehe ich auf und jubele. Ich wischte mir den Schlamm aus den Augen und fiel in die Arme des Römers. Sue legt eine silberne Decke um mich und eine Frau aus der Menge gießt mir eine heiße Brühe in den Mund. Ich fühle mich erfrischt und gestärkt und ein wenig deliriert.

"Ich weiß, es muss dir seltsam vorkommen, aber diese albernen Ereignisse sind wichtig", erklärt Cathy, dreizehn Uhr, während des kühlen Spaziergangs zurück in die Kneipe.

"Sie zeigen, dass du dich nicht immer so ernst nehmen musst."

Trotz meines anfänglichen Zynismus erweckte mich meine Bogentaufe zu der unermüdlichen Freude an der Jugendlichkeit; die medizinische Qualität in der manischen Tätigkeit.

Und obwohl der Gestank des Schlamms sich längst aufgelöst hat und die erwartete Raffinesse begonnen hat einzusickern, bleibt der Einfluss der Lektion bestehen.

So sehr, dass jetzt, wenn die Leute meinen Namen fragen, ich ihnen sage, dass es Jack ist; Jack zwei Minuten zehn.


MUSS WISSEN

Die jährlichen Bog Snorkeling Championships finden jährlich in Llanwrtyd Wells am August-Feiertagswochenende statt. Die nächste Veranstaltung findet am 30. August 2015 statt. Es gibt eine Anmeldegebühr von £ 15 und die Teilnehmer müssen sich sieben Tage vor der Veranstaltung anmelden. Zuschauen ist kostenlos.

Die Bog Snorkelling Veranstaltung ist auch Teil der größeren World Alternative Games, die aus 35 skurrilen Veranstaltungen besteht und jedes Jahr im August in Llanwrtyd Wells stattfindet. Die nächsten Spiele beginnen am 8. August 2016.

Sowohl das Moor-Schnorchel-Event als auch World Alternative Games suchen derzeit nach Sponsoren und potenziellen Gast-Gastgebern.

Dahin kommen
Erste Great Western Züge fahren von London Paddington nach Swansea (Fahrzeit: 3 Stunden; Fahrpreis: £ 46,10). Von hier aus können Sie die malerische Eisenbahnlinie Heart of Wales nach Llanwrtyd Wells nehmen (Fahrzeit: 2 Stunden; Fahrpreis: £ 10,90).

Wo zu bleiben
High View House (Tel .: +44 1591 610 563) ist ein malerisches B & B in der Nähe des Stadtzentrums. Es wird von einer älteren, exzentrischen Frau namens Edna geführt, die unglaublich gastfreundlich ist, obwohl sie darauf beharrt, die Tees streng zu machen. Alle Zimmer sind en-suite und Parkplätze sind verfügbar (Tarif: £ 35 pro Person, pro Nacht).

Das Drovers Rest (+44 1591 610 264) befindet sich im Zentrum von Llanwrtyd Wells und profitiert von einem beliebten Vor-Ort-Restaurant, das ein leckeres und reichhaltiges Frühstück serviert (ab £ 30 pro Person und Nacht).

Mehr Informationen
www.worldalternativenspiele.de
www.green-events.de
www.visitwales.com


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