'Wrocław, durch die Augen eines Künstlers'

"Jeder kann zeichnen und malen", sinniert Katarzyna Śmigielska und führt mich durch die gepflasterten Straßen von Wrocław. "Der Prozess ist wichtig, nicht das Endergebnis."

Für den Dilettanten ist Wrocław kein komplettes Meisterwerk. Sicher, die pastellfarbenen Barockbauten und gotischen Türme konkurrieren mit Budapest, und seine Gassen beschwören die Romantik von Montmartre herauf, aber nur ein Künstler kann seine reiche Leinwand wirklich entschlüsseln.

Nehmen Sie die Gäste von Kalambur, einer der beliebtesten Café-Bars in Katarzyna. Durch den sich entfaltenden Kaffeedampf des ehemaligen Spielhauses bilden angeregte Gespräche und raschelnde Notizbücher eine für Wrocławs Kunsthafen typische Szene. Aber für Katarzyna entfaltet sich etwas Mysteriöseres.

"Unsere Gesichter, unsere Posen können wie ein menschliches Theater sein", sagt Katarzyna, eine lokale Künstlerin, die in Wrocław und seinen Bewohnern Inspiration findet.

Katarzynas Entwürfe und Gemälde sind sensible, brütende Porträts von Frauen, die ihre Aufmerksamkeit in der Stadt auf sich ziehen. Durch ihre Augen sehen selbst die gewöhnlichsten Facetten der Stadt eine Intrige.

Die Büromitarbeiter der Stadt könnten Straßenbahnen als unauffälligen Teil der städtischen Landschaft betrachten, aber für Katarzyna reflektieren die Fahrgäste ihre Stimmung. "Wenn ich glücklich bin, sehe ich viele bunt gekleidete Frauen mit einigen Sternen in ihren Augen; wenn ich traurig bin, sehe ich Gesichter mit Geheimnis. "

Für eine Stadt, die sich in einem fast konstanten Zustand befindet, ist es gut, dass Katarzyna die meiste Inspiration an Bord eines klappernden öffentlichen Transportsystems findet. Im 19. Jahrhundert war Breslau (damals Breslau) ein Zentrum für Architektur und Oper, in dem deutsch- und polnischsprachige Künstler aufblühten.

Das kreative Leben nahm während der beiden Weltkriege zusammen mit der polnischen Bevölkerung ab. Der Großteil der Architektur der Altstadt wurde während der brutalen Belagerung von Breslau 1945 abgeflacht.

Nachkriegszeit Wrocław wurde Teil von Polen, mit Spuren der deutschen Kultur ausgelöscht. In einer Stadt, die mehr als einmal von einer leeren Leinwand abgeflacht und wieder aufgebaut wird, kann das Malen von Landschaften täuschen.

"Wenn ich glücklich bin, sehe ich bunt gekleidete Frauen mit Sternen in den Augen"

"Ich habe mit Landschaften begonnen", erinnert sich Katarzyna, "aber ich spürte, dass ich Menschen malen musste. Ihr Aussehen ist mit einigen Emotionen oder Gefühlen in ihnen verbunden - und illustriert Gefühle und Emotionen, die ich in mir habe. "

Die Straßen des jüdischen Viertels, besonders die Włodkowica Straße, sind mit Bars und Cafés im Vintage-Stil übersät, in denen Skizzenbücher eine wichtige Ergänzung zu einem Cappuccino sind. Das heutige Wetter hat die Nachbarschaft von Studenten und Kunstliebhabern geleert, aber selbst ihre hastige Unordnung hat Charme in Katarzynas Augen.

"Gestern war ein sehr regnerischer Tag", erinnert sich Katarzyna. "Ich sah einige unglaubliche Frauen in Regenmänteln und Kapuzen, mit nassen Nasen, nassen Enden ihrer Haare. Wirklich erstaunlich, wie viele verschiedene schöne Frauen auf der Straße sind. "

Katarzynas optimistischer Blick, der augenblicklich auf die verborgene Schönheit zu scheinen scheint, ist charakteristisch für Wrocław.

Nach dem Krieg wurden die wertvollen gotischen und barocken Gebäude in Wrocław originalgetreu aus den Trümmern restauriert. Aber die kommunistische Herrschaft brachte weitere künstlerische Rückschläge, darunter die Schließung des Racławice-Panoramas, eines 114 m langen Meisterwerks.

Wrocław hat diese Herausforderungen mit Bravour gemeistert. Anti-Establishment-Proteste in den 1980er Jahren, nur ein Teil des Ausmaßes, das schließlich die kommunistische Herrschaft verdrängte, machten Gnome zu einem Symbol für Subversion und friedlichen Einspruch. Hunderte von Gnomstatuen erinnern daran, dass Kreativität alle erobert.

Zu Lebzeiten von Katarzyna fand im Norden der Stadt, dem Nadodrze-Viertel, Wrocławs größte künstlerische Erneuerung statt.

"Es gibt einige beschädigte Gebäude, in denen [jetzt] Wandmalereien sind", sagt Katarzyna.

Nadodrze bleibt baufällig, mit erodierten Art-Deco-Fassaden und schmuddeligen Wohnblocks. Aber die allmähliche Umwandlung dieser einstmals ungesunden Nachbarschaft scheint ein Kunstwerk für sich zu sein.

Die Brücken, die Nadodrze mit dem Rest der Stadt verbinden, erinnern an ein östliches Venedig. Aber Wrocławs Brücken sind geladene Symbole eines kürzlichen und schmerzhaften Erneuerungsprozesses. Die Oder brach 1997 an ihren Ufern auf und löste eine verheerende Flut aus. Es war das schlimmste Unglück in der Geschichte von Wrocław.

Zu dieser Zeit kehrte Katarzyna in eine veränderte Stadt zurück.

"Die Leute haben alles verloren", sie schüttelt den Kopf. "Als ich hierher kam, hatte sich alles verändert."

Die Überschwemmungen betrafen fast ein Drittel der Stadt und 150.000 ihrer Bürger. Teile von Wrocław wurden unter 3 m Wassertiefe gestürzt. Wrocław war erneut gezwungen, sich neu zu erfinden.

"Erneuerung bleibt Wrocławs vorherrschendes Motiv"

Einige Helden der Flut werden daran erinnert, dass sie kulturelle Schätze schützen und Menschenketten bilden, um kostbare Bücher aus der Universitätsbibliothek zu schleppen.

"Auf der anderen Brücke der Flut ist eine Skulptur, die ein Mädchen mit Büchern zeigt", sagt Katarzyna und streckt die Hand in Richtung Uniwersytecki-Brücke. Trotz turbulenter Geschichte bleibt Erneuerung das vorherrschende Motiv.

Eine der schönsten Neuinszenierungen ist der Friedhof der beleuchteten Stadtschilder der Ruska Straße, der jetzt in die Neon Side Gallery umgewandelt wurde.

"Sie können all die alten Neons von Wrocław sehen", sagt Katarzyna, ihr Gesicht in magentafarbenem Licht getaucht, als wir diesen industriellen Hof betreten. Umgeben von nackten Ziegelwänden sind wir in keiner klassischen Kunstgalerie - aber der Effekt ist strahlend.

Lange ausgeschiedene Schilder für Geschäfte und Geschäfte glänzen fröhlich mit "Grand Hotel", "Moda Polska" (polnische Mode), "Wrocław Główny" (Hauptbahnhof). Sie bilden eine inkongruente Sammlung, die dem Schrott entnommen wurde.

Ihre akribische Kuration in diesem unvollkommenen Raum scheint Katarzynas Überzeugung einzuhüllen, dass der kreative Prozess, eher als sein Ergebnis, einem Kunstwerk Leben einhaucht. In all diesem ätherischen Licht ist es leicht, in den Bann der Stadt zu geraten.

Für Katarzyna sind Wrocławs jenseitige Qualitäten klar. Die Stadt schenkt verhängnisvolle Chancen und deutet auf eine Einheit unter der Zufälligkeit und dem städtischen Grung. Eine solche göttliche Intervention ereignete sich, als Katarzyna ein Porträt zeigte, das vom Anblick einer unbekannten Frau inspiriert war.

"Zur Eröffnung der Ausstellung kam eine junge Frau zu mir und fragte, ob ich ihr dieses Porträt verkaufen könnte", erinnert sich Katarzyna. "Sie sah sich an der Wand!"

Trotz der Tatsache, dass sie Katarzynas Arbeit nicht kannte (oder tatsächlich, dass sie ihr Subjekt war), war die Frau im Fleisch angekommen, um von ihrem eigenen Porträt erschreckt zu werden.

"Sie war meine Inspiration, und jetzt ist sie eine meiner Erinnerungen", erinnert sich Katarzyna.

Wenn es einen glücklichen Zufall gibt, ist es in dieser Chamäleonstadt von Künstlern und Kunstliebhabern präsent. Wie Katarzyna es ausdrückt: "Alles passiert in unserer mysteriösen Stadt."

MUSS WISSEN

Kulturhauptstadt Europas 2016
In diesem Jahr tritt Wrocław als Kulturhauptstadt Europas mit einem reichen Programm an bildender Kunst, Theater und Musik in den Vordergrund: www.wroclaw2016.pl

Dahin kommen
Direkte Flüge mit Ryanair und Wizz Air erreichen Wrocław von London und Paris. Wrocław verbindet Dresden (3-4 Stunden) und Prag (5 Stunden 30 Minuten) mit dem Zug.

Wo zu bleiben
Mit seinen eleganten hohen Decken, dem üppigen Frühstück und der gemütlichen Einrichtung ist das Hotel Patio nur wenige Gehminuten vom Hauptplatz und dem jüdischen Viertel entfernt.

Mehr Informationen
Polnisches Fremdenverkehrsamt: www.poland.travel

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